แมงกะพรุน มีคุณประโยชน์ต่อร่างกายไหม

คนจำนวนไม่น้อยรู้จักแมงกะพรุนในฐานะสัตว์สมุทรเป็นพิษ แม้กระนั้นข้อเท็จจริงแล้วแมงกะพรุนมีหลายสายพันธุ์ บางสายพันธุ์มนุษย์สามารถกินได้โดยปลอดภัย

แมงกะพรุนต้นแบบที่พบเห็นได้บ่อยครั้งเป็น แมงกะพรุนแห้ง นับว่าเป็นหนึ่งในวัตถุดิบที่คนนิยมเอามาเตรียมอาหาร ตัวอย่างเช่น กวยเตี๋ยวเย็นตาโฟ หรือยำแมงกะพรุน แมงกะพรุนมีโปรตีนสูง แม้กระนั้นมีแคลอรี ไขมัน แล้วก็คอเลสเตอรอลต่ำ ก็เลยเหมาะกับคนที่กำลังดูแลรักษาสุขภาพร่างกายมากมาย

ทำความรู้จักกับแมงกะพรุนในประเทศไทย
แมงกะพรุน (Jellyfish) เป็นพลิกก์ตอนสัตว์ขนาดใหญ่ในกรุ๊ปไฟลัมไนดาเรีย (Cnidaria) หรือกรุ๊ปสัตว์ที่มีรูปร่างทรงกระบอก มีโพรงในลำตัว และก็มีเข็มพิษ สัตว์กลุ่มนี้เว้นแต่แมงกะพรุนและยังมีดอกไม้สมุทร และก็ไฮดรา (Hydra) ด้วย

แมงกะพรุน มีส่วนลำตัวที่มีรูปร่างโปร่งใสเหมือนร่ม แล้วก็ส่วนของหนวด ปาก ขา อยู่รวมกันข้างล่างลำตัว

แมงกะพรุนทุกสายพันธุ์เป็นพิษหมด แม้กระนั้นจะเป็นพิษมากมายหรือน้อยให้พิจารณาที่สีของแมงกะพรุน

แม้แมงกะพรุนมีสีแดงหรือชมพูเข้มแปลว่าเป็นพิษมากมาย แต่ว่าแม้มีสีอ่อนค่อนไปทางโปร่งใสมีความหมายว่าเป็นพิษน้อย สามารถเอามาดัดแปลงเพื่อกินได้ แม้กระนั้นไม่สามารถที่จะกินใหม่ๆได้ ไม่ว่าจะเป็นแมงกะพรุนประเภทใดก็ตาม

แมงกะพรุนซึ่งสามารถกินได้มี 17 สายพันธ์ ซึ่งในไทยเจอแมงกะพรุนที่กินได้ 3 สายพันธุ์ เป็น

แมงกะพรุนลองช่องน้ำกะทิ (Lobonema smithii)
แมงกะพรุนหนัง (Rhopilema hispidum)
แมงกะพรุนหอม (Mastigias sp.)
สายพันธุ์แมงกะพรุนที่พบบ่อยในสมุทรอ่าวไทยรวมทั้งอันดามันเป็น แมงกะพรุนขนมลอดช่องรวมทั้งแมงกะพรุนหนัง คนนิยมเอามาดัดแปลงเพื่อกิน ขายในประเทศ และก็ส่งออกต่างแดน

กระบวนการดัดแปลงแมงกะพรุนเพื่อนำมารับประทาน?
ชาวตังเกนิยมนำแมงกะพรุนมาดัดแปลงด้วยการหมักดองเค็มเพื่อกำจัดมูกออก แล้วค่อยนำไปตากแห้ง สามารถเรียกเมนูอาหารนี้ว่า แมงกะพรุนแห้งหรือแมงกะพรุนดองเค็มก็ได้ แนวทางการทำมีดังนี้

นำแมงกะพรุนด้ามจับมาจากสมุทรไปแช่สารส้มรวมทั้งเบกกิ้งโซดา 1 คืน เพื่อจัดการสิ่งสกปรกแล้วก็มูกออก ซึ่งมูกของแมงกะพรุนนั้นเป็นพิษ ไม่อาจจะกินได้
ภายหลังแช่ทิ้งเอาไว้ 1 คืน แมงกะพรุนจะมีสีขาวใสเยอะขึ้นเรื่อยๆ ให้เอามาตัดศรีษะแล้วก็หางออกมาจากกัน (ท่อนหัวนิยมส่งออกเมืองนอก ส่วนหางนิยมบริโภคภายในประเทศ) และจากนั้นจึงนำไปแช่สารส้ม เบกกิ้งโซดา และก็เกลือทะเลอีกรอบ เกลือแกงจะก่อให้เนื้อแมงกะพรุนยุบลง แข็ง แล้วก็แห้งขึ้น
ภายหลังจากแช่ทิ้งเอาไว้ 1 คืน ให้นำแมงกะพรุนไปตากแห้งอีกที จะได้แมงกะพรุนแห้ง มีสีน้ำตาลอ่อนๆเนื้อกรอบ แล้วก็มีขนาดเล็กลงเหลือเกิน 1 ใน 10 จากขนาดเดิม
ถ้าคุณซื้อแมงกะพรุนแห้งมาเข้าครัว จึงควรเอามาล้างน้ำ 5-6 รอบก่อน แล้วก็แช่น้ำทิ้งเอาไว้อย่างต่ำ 30 นาที เพื่อล้างความเค็มออกก่อน มิเช่นนั้นของกินที่ทำมาจากแมงกะพรุนจะมีรสชาติเค็มมากมาย ไม่อาจจะกินได้

คุณประโยชน์ทางโภชนาการของแมงกะพรุนแห้ง หรือแมงกะพรุนดองเค็ม
แมงกะพรุนมีส่วนประกอบสำคัญ 2 อย่างเป็นน้ำแล้วก็โปรตีน เมื่อเอามาตากแห้งและจากนั้นก็ยังคงมีโปรตีนสูงอยู่ ทำให้แมงกะพรุนเป็นเยี่ยมในแหล่งโปรตีนย่อยง่ายที่น่าดึงดูดไม่แพ้นม ไข่ ไก่ หรือปลาเลย

แมงกะพรุนแห้ง 100 กรัม ให้พลังงาน 36 กิโลแคลอรี ประกอบไปด้วยสารอาหารตั้งแต่นี้ต่อไป

โปรตีน 5.5 กรัม
ไขมัน 1.4 กรัม
ยิ่งกว่านั้นแมงกะพรุนยังอุดมไปด้วยวิตามินแล้วก็ธาตุสำคัญ ยกตัวอย่างเช่น แคลเซียม เหล็ก แมกนิเซียม โพแทสเซียม วิตามินเอ ไรโบเฟลวิน และก็ไนอาสิน